I clienti del supermercato vanno a ruba

AIl negozio di alimentari era un posto dove la gente, sai, comprava la spesa da portare a casa per preparare la cena. In questi giorni, i negozi di alimentari sono di fatto anche le nostre cucine domestiche, che producono pasti caldi che, se combinati con tutti gli altri cibi pronti del supermercato, rappresentano miliardi di dollari di vendite. Sì, sono miliardi con la b, come in una grande barca di dollari.

Per non perdere il treno del sugo, le catene di supermercati continuano a saltare nel mercato dei cibi preparati o ad espandere la linea che hanno già lanciato. Il pollo al girarrosto è un luogo comune da anni, ma ora puoi trovare un vasto mondo di cibi pronti nel tuo negozio di alimentari: barbecue affumicato lentamente, flan di carciofi, fritture cinesi, scaloppine di maiale, pho vietnamita, spaghetti e polpette , tofu grigliato con glassa di mirtilli rossi e peperoncino, creme spalmabili intere a base di cucina indiana, persino menu adatti alle festività stagionali, sia per il Ringraziamento che per il Martedì grasso.

Le persone mangiano con gli occhi, afferma Chuck Berardi, chef esecutivo regionale per la divisione della Pennsylvania di Wegmans . Penso che abbiano davvero difficoltà a camminare vicino a un bar che mostra cibo caldo quando è così appetitoso e gli aromi sono nell'aria. Per me, non puoi camminarci sopra.



Quello che dice Berardi, in altre parole, è che l'hot bar potrebbe essere l'ultimo acquisto d'impulso al supermercato, l'equivalente contemporaneo di accaparrarsi un bar Snickers o una copia della rivista People nella corsia delle casse. Il che potrebbe spiegare perché le catene di alimentari sono calde per i bar caldi.

Wegmans e Mercato di cibi integrali sono tra i leader nei cibi preparati: assumono chef e squadre di preparazione per i loro negozi e occasionalmente contrattano con fornitori di terze parti per riempire il loro enorme collettivo di tavoli a vapore; insieme, gli equipaggi interni ed esterni preparano dozzine di piatti ogni giorno, dalla colazione alla cena. In confronto, catene come Safeway , Gigante e Harris in bilico tendono ad avere offerte più modeste, in genere preferendo cibi di conforto e facendo molto affidamento sulla friggitrice.

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Ma comprare un pasto al supermercato è solo un acquisto d'impulso, qualcosa che non è stato pianificato in anticipo? Dopotutto, nutrirsi a cena non sembra meritare lo stesso tag di impulso di, ad esempio, afferrare un National Enquirer dedicato alle attrici che stanno male in bikini. Qualcosa in più deve guidare le vendite di pasti caldi, che, insieme a tutti i cibi preparati, avrebbero dovuto generare circa 19,5 miliardi di dollari per i supermercati nel 2012 , in aumento di quasi 5,5 miliardi di dollari rispetto al proiezioni dell'anno precedente , secondo la società di ricerca Packaged Facts con sede a Rockville.

Il termine stile di vita compare regolarmente nelle discussioni sulla tendenza verso i cibi caldi nei supermercati, poiché lo stile di vita moderno non sempre concede alle persone il tempo di cucinare la cena. Non è esattamente un'idea nuova. Joe Spinelli, ex consulente di supermercati e ora presidente del College Park-based Consulenti di ristorazione , ricorda come il mercato di Boston sia entrato nel segmento dei prodotti da asporto in erba alla fine degli anni '80, quando l'azienda era conosciuta come Boston Chicken. Spinelli etichetta questi tipi di cibi caldi e freschi come prodotti casalinghi.

I supermercati hanno trovato il modo di soddisfare ed espandere il mercato dei mangiatori. Gli hot bar non sono più solo per il pranzo, dice Spinelli. Quei prodotti gourmet sono più per la folla della cena che per la folla del pranzo. .. . Hanno elevato il prodotto. Non solo carne e patate. Sono cibi gourmet.

I dirigenti di Whole Foods vogliono sicuramente rafforzare questa nozione gourmet. Sì, hanno sentito le voci di vecchia data secondo cui Whole Foods conduce una sorta di nefasta campagna di esca e cambio nei suoi negozi: allettandoti con ingredienti di buona qualità nei corridoi della drogheria ma servendoti pasti caldi fatti con quelli inferiori. Non è vero, dicono.

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Questo è una specie di mito che è là fuori: che il team di cibi preparati sta acquistando dai Syscos del mondo e dai grandi venditori di cibo, afferma Scott Crawford, coordinatore dei cibi preparati di Whole Foods per la regione del Mid-Atlantic. Condivido gli stessi fornitori con le mie controparti di prodotti. Condivido gli stessi fornitori con le mie controparti di pesce. Lo standard è uno in tutto il negozio. Non c'è un pezzo di pollo più economico che esce dai cibi preparati, per quanto riguarda gli standard di qualità, come quello che comprerai al bancone.

C'è una qualità per l'intero negozio, aggiunge Crawford. Quindi il pollo Bell & Evans che vendiamo nel reparto carne, è lo stesso pollo che uso sul mio hot bar.

Una domanda dei consumatori che guida il futuro dei cibi caldi è il desiderio di opzioni più salutari. Wegmans e Whole Foods hanno affrontato il problema a testa alta. Nel 2009, Whole Foods ha introdotto il La salute inizia qui programma che, tra l'altro, propone cibi caldi prevalentemente a base vegetale con pochissimo sale e pochi grassi. Nel 2010, Wegmans è arrivato al punto di inviare un team di chef a Casa Hiltl a Zurigo, in Svizzera, considerato il ristorante vegetariano più antico d'Europa, per imparare a cucinare meglio le verdure.

Semplicemente, come facciamo noi di Wegmans, prendono molto sul serio la preparazione delle verdure, afferma Jim Schaeffer, direttore operativo della preparazione del cibo dell'azienda. C'è stato un tempo in America 20 anni fa, se qualcuno preferiva le verdure, sarebbero state semplici verdure al vapore o forse verdure saltate. La gente passerebbe più tempo al centro del piatto, le proteine, che alla preparazione delle verdure. Ci sono così tante cose che puoi fare per rendere le verdure desiderabili: attraverso le spezie, attraverso diversi metodi di preparazione.

In quasi tutti i Wegman, un cliente che passeggia nell'area del bar caldo può trovare da 30 a 40 piatti a base di verdure, afferma Schaeffer. Questa è un'area che sta esplodendo per noi.

Il futuro dei cibi caldi presso il tuo droghiere locale sembrerebbe sconfinato. Whole Foods, per esempio, negli ultimi anni ha già ampliato notevolmente l'offerta nei suoi negozi P Street e Silver Spring; circa due anni fa, il numero di articoli hot-bar nel negozio di P Street è aumentato di circa il 70%, osserva Crawford.

Se un negozio Whole Foods non dispone di un hot bar, è puramente a causa dello spazio, afferma Paul White, il coordinatore globale senior della catena per i cibi preparati. Sicuramente non sarebbe perché non li vogliamo lì. E non sarebbe perché i nostri clienti non li vogliono. È qualcosa che sappiamo sicuramente che i nostri clienti vogliono.

Sembrerebbe che i supermercati si stiano avvicinando sempre di più al modello Wal-mart Supercenter, cercando di soddisfare tutte le tue esigenze culinarie in una sola fermata. Puoi prendere una pagnotta di pane fresco, una bottiglia di vino e un contenitore da asporto dei tuoi articoli preferiti da hot-bar, probabilmente per meno di quanto spenderesti in un ristorante locale.

È come andare da un Costco. Puoi ottenere tutto quello che vuoi, dice il consulente Spinelli. Probabilmente un giorno potrai far riparare la tua auto.

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