La società tecnologica viene in soccorso dei benefici dei buoni alimentari nei mercati degli agricoltori

Un mercato degli agricoltori della Carolina del Nord pubblicizza la sua accettazione dei buoni pasto nel 2012. (Allen Breed/AP)

DiJane Black 31 gennaio 2019 DiJane Black 31 gennaio 2019

Una società di pagamenti con sede ad Austin, la cui chiusura in sospeso la scorsa estate ha minacciato la capacità di migliaia di mercati degli agricoltori di accettare buoni pasto, ha ricevuto un'ancora di salvezza di $ 2 milioni.

Square, la società di tecnologia finanziaria nota meglio per le sue transazioni iPad, ha detto giovedì di aver fornito i fondi al gruppo Novo Dia di Austin per garantire che i destinatari del Programma di assistenza nutrizionale supplementare (SNAP) possano utilizzare i loro benefici nei mercati degli agricoltori senza interruzioni. L'investimento offre anche a Square una finestra sul mercato redditizio per i benefici SNAP, del valore di 63 miliardi di dollari all'anno.



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L'infusione di denaro è la terza di Novo Dia dallo scorso luglio, quando ha annunciato bruscamente che avrebbe terminato il suo servizio, suscitando il panico nella comunità agricola locale e del mercato degli agricoltori. All'epoca, la piattaforma software dell'azienda Mobile Market + era in uso in 1.700 mercati in tutto il paese e rappresentava il 40% di tutte le transazioni SNAP nei mercati degli agricoltori. La sua chiusura avrebbe inoltre compromesso una serie di programmi di incentivi che abbinano o integrano i benefici SNAP nei mercati degli agricoltori e sono emersi nell'ultimo decennio per migliorare l'accesso degli acquirenti a basso reddito al cibo salutare.

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Prima di Square, Novo Dia ha ricevuto somme non divulgate da altre due organizzazioni. A luglio, la National Association of Farmer's Market Nutrition Programs ha fornito un mese di spese operative per mantenere a galla la piattaforma durante l'intensa stagione estiva. Successivamente, il governo dello stato di New York, in collaborazione con la New York Farmers Market Federation, ha fornito ulteriori sei mesi di finanziamento.

Questa è una soluzione permanente, ha affermato Josh Wiles, presidente di Novo Dia Group. Questo investimento rimuove le domande sulla nostra redditività a lungo termine e sulla capacità di servire i mercati.

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L'uso di SNAP è decollato nei mercati degli agricoltori nel 2012, quando il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti ha istituito un programma di attrezzature gratuite. Da allora, più di 2.500 mercati hanno ricevuto lettori di schede, tablet o smartphone per elaborare vantaggi elettronici, noti come EBT. Ma i mercati avevano ancora bisogno di software. È qui che sono entrati in gioco Novo Dia e altri. Con le loro varie piattaforme in atto, i benefici SNAP riscattati nei mercati degli agricoltori sono aumentati del 35%, a $ 22,4 milioni nel 2017, da $ 16,6 milioni nel 2012, il che significa più prodotti freschi per le persone a basso reddito in entrambi aree rurali e città.

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Quel quadrato, un distruttore della Silicon Valley, è l'ultimo cavaliere bianco è significativo. Oltre al denaro, Square prevede di offrire una guida tecnica dietro le quinte a Novo Dia e di esaminare modi per collaborare e accelerare la tecnologia mobile EBT.

Novo Dia ha una significativa esperienza nello spazio dei pagamenti EBT, che Square attualmente non serve, ha affermato James Loftus, responsabile dello sviluppo aziendale di Square. Con questo investimento, saremo in grado di saperne di più su come la loro tecnologia supporta le transazioni tra SNAP e WIC [Women Infants and Children] beneficia i beneficiari e i mercati degli agricoltori in tutto il paese.

I sostenitori del mercato degli agricoltori erano euforici nell'apprendere dell'investimento di Square. Più i servizi di pagamento tradizionali sono disponibili per i piccoli produttori, più forti diventano i loro mercati e opportunità, ha affermato Phil Blalock, direttore esecutivo della National Association of Farmer's Market Nutrition Programs.

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Alcuni sperano che l'accordo possa avere implicazioni maggiori. Dopotutto, nel 2017 meno dell'1% delle transazioni SNAP ha avuto luogo nei mercati degli agricoltori o direttamente con gli agricoltori. Ma poiché i pagamenti mobili diventano sempre più la norma, il mercato dei vantaggi SNAP da 63 miliardi di dollari, fortemente regolamentato e controllato da grandi operatori radicati, è maturo per l'innovazione.

Ad esempio, è stata una grande novità all'avvio Propulsione nel 2016 ha iniziato a offrire un'app per consentire ai destinatari di SNAP di visualizzare il saldo del proprio conto su uno smartphone, anziché dover chiamare un numero verde o conservare ricevute cartacee. L'USDA, che sovrintende alla tecnologia SNAP, sta appena iniziando a sperimentare come utilizzare i pagamenti mobili per offrire la consegna di generi alimentari agli anziani costretti a casa.

È entusiasmante che alcuni nuovi attori, come Square e Propel, stiano investendo per sfidare il sistema esistente e innovare sui tipi di sistemi a cui i partecipanti SNAP possono avere accesso, ha affermato Stacy Dean, vicepresidente per la politica di assistenza alimentare presso il Center on Budget e Policy Priorities, un think tank progressista a Washington. I giocatori tradizionali offrono in genere ciò che gli stati chiedono loro, piuttosto che fornire ai clienti le ultime opzioni di servizio clienti nella tecnologia di pagamento elettronico.

Questa storia è stata prodotta in collaborazione con il Rete di segnalazione alimentare e ambientale , un'organizzazione di notizie indipendente e senza scopo di lucro.

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