Questi 3 ristoranti ti fanno sentire un vicino di casa, e tutti ne abbiamo bisogno

Gobhi Simla mirch, cavolfiore e peperoni con semi di cipolla selvatica, da Spice Xing a Rockville. (Deb Lindsey/per TEQUILA)

DiTom SietsemaCritico Gastronomico 14 agosto 2020 DiTom SietsemaCritico Gastronomico 14 agosto 2020

Ehi, Jackie Greenbaum, dicci cosa pensi quando senti il ​​ristorante di quartiere.

Un segno è un'atmosfera casual, la sensazione che puoi andare in qualsiasi momento ed essere accolto e conosciuto, dice l'imprenditore di lunga data, i cui ristoranti negli anni hanno sempre abbracciato la definizione. I ristoranti di quartiere, dice il comproprietario di Bar Charley, El Chucho, Little Coco's e Quarry Tavern, tendono ad essere meno meta ma sono amati dalle loro comunità.



Cambia la routine della cena con un (breve) viaggio on the road

I seguenti punti offrono cucine diverse ma condividono altri due attributi di vicinato: un buon rapporto qualità-prezzo e vibrazioni. Non conosco nessuno che non potrebbe usare le porzioni di entrambi in questi giorni.

Tornando a Xing speziato dopo troppo tempo tra i pasti al ritiro di Rockville è uno studio sulla coerenza. Il mio addetto, il manager Sayan Bhattacharyya, non è un semplice portatore di cibo, ma un emissario sia per il ristorante che per la sua patria, l'India. Non fa male che il nativo di Calcutta faccia anche un margarita al tamarindo con chiodi di garofano arrostiti, cumino e grani di pepe che è troppo facile da lucidare.

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Anche la cucina è come la ricordavo. Un commensale può praticamente puntare ovunque nel menu, abbreviato grazie al coronavirus, e vincere il jackpot. Il kebab di agnello sono morsi morbidi di carne macinata che esplodono con jalapeño. Il pollo Nilgiri è ricoperto di latte di cocco che acquisisce la sua ombra e la sua scorza da una pasta a base di foglie di curry, coriandolo e altro. La lista conserva molti piatti vegetariani, tra cui il mio piatto preferito di cavolfiore e peperoni lentigginosi con semi di cipolla selvatica e l'uttapam in miniatura i cui condimenti di verdure carbonizzate trasformano le torte di lenticchie e riso in mosaici commestibili. Come prima, il pane è troppo caldo per essere strappato immediatamente e delizioso una volta che lo facciamo. E mi piace che gli antipasti arrivino con piatti conditi con riso al vapore e un'insalata croccante di verdure alla julienne, luccicanti di olio e piccanti al limone.

Mentre la sala da pranzo è (parzialmente) aperta, optiamo per cenare all'aperto, nel patio sul marciapiede, dove la strada è stata bloccata per consentire a Spice Xing e ai suoi concorrenti di ospitare clienti che non si sentono a proprio agio a mangiare all'interno dei ristoranti. È uno di quei giorni a 90 gradi, ma una chioma di alberi e una leggera brezza rivelano che Madre Natura è un abile condizionatore d'aria.

Spice Xing eccelle nell'alloggio. Se possiamo farlo, lo faremo, afferma il proprietario Sudhir Seth. Raramente diciamo no a qualcosa. Quando il manager scopre che sono un mangiatore di fuoco, mi suggerisce di ordinare l'agnello vindaloo. Il piatto non è nel menu, mi dice, ma la cucina, sotto la supervisione quotidiana dello chef Hari Ram, ha gli ingredienti ed è felice di prepararlo. I peperoncini rossi imbevuti di aceto, e assorbiti da cubetti di carne e patate, pungono proprio come facevano loro... oddio, sono passati dieci anni? Mi vergogno.

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100-B Gibbs St., Rockville, Md. 301-610-0303. spicecrossing.com . Aperto a pranzo da asporto e cena dalle 11:30 alle 14:30. Dal mercoledì al lunedì e a cena dalle 17:00 alle 21:30. da mercoledì a lunedì. Consegna tramite DoorDash, Foodie Cab, Grubhub e Uber Eats. Ritiro a bordo strada disponibile a Gibbs Street e East Middle Lane. Accessibilità: L'ingresso principale ha due serie di porte; chiamare il ristorante all'arrivo per entrare da una delle due porte laterali. Antipasti da $ 14 a $ 19.


Date Lab potrebbe prendere in considerazione l'invio di più potenziali piccioncini a Bar Charley . Più di tutti i miei ristoranti, l'intimo ristorante Dupont Circle è una calamita per i primi appuntamenti e gli impegni, afferma il co-proprietario Jackie Greenbaum. La prova è nella cena di prova e nelle richieste di matrimonio che il posto riceve.

ristretto coffee

Inoltre, molti chowhound conoscono Bar Charley per i suoi ottimi drink e un menu orientato al valore dello chef Adam Harvey. Le sue selezioni estive sono meno sostanziose rispetto a Before Times, quando era presente una vasta gamma di tagli. Nel mezzo della pandemia, il costo all'ingrosso di alcune bistecche è passato da $ 13 a libbra a $ 23, afferma Harvey. Da allora i prezzi sono diminuiti, ma non così tanto che lo chef offre molto più di un trio di bistecche, tra cui culotte magre ma saporite, tagliate dal controfiletto. Anche il tempo ha plasmato il suo menu. Nessuno vuole mangiare una costata di 22 once a 95 gradi all'esterno.

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Fuori è dove c'è l'azione, tra l'altro. L'interno del Bar Charley, ad eccezione di un patio semichiuso, rimane buio. Greenbaum e il socio in affari Gordon Banks inizialmente pensavano che avrebbero sistemato i tavoli sul marciapiede anteriore, vicino al quale lo stand dell'host distribuisce le bevande da portare. Il loro padrone di casa accettò di lasciarli crescere sul retro, in un terreno libero dietro il ristorante. Il risultato è un luogo attraente e sicuro che trova tavoli da picnic ben distanziati e ombreggiati da ombrelloni, fiori in vaso e fili di luci sopra un tappeto di ghiaia. Il muro della residenza vicina brulica di edera: la carta da parati della natura. Sul tavolo c'è un promemoria stampato. Indossa la maschera quando: interagisci con il personale (o) non sei seduto. Il tuo server potrebbe mantenere le sue distanze, ma la sua voce trasmette che siamo così felici di vederti.

Contro ogni previsione, questi ristoranti hanno aperto durante la pandemia. Commensali fortunati.

Harvey ha un serio aggiornamento in un'insalata di cocomeri che raccoglie rucola, pomodori cimelio e mascarpone infuso con jalapeño (sai, per aver mangiato con la taglia). Il suo ricco rotolo di aragosta cosparso di erba cipollina, affiancato a patatine fritte a doppia cottura in un cesto di filo metallico in miniatura, sembra una giornata in spiaggia, e un vassoio di passaggio di briosi coni ($ 6,95 durante l'happy hour!) rivela il senso di Bar Charley di umorismo. Il maiale speziato viene affettato, condito con dadini di mango e servito con una piccola padella di fagioli di tartaruga. Mi piacciono i miei fagioli un po' al dente, dice lo chef. Questo commensale scava il loro condimento: pancetta, timo, aceto rosso e un tocco finale di burro per dare lucentezza ai fagioli.

Greenbaum, Banks e Harvey sembrano uno studio legale; in realtà, sono tre persone che vogliono solo farci dimenticare la pandemia mentre siamo in loro compagnia.

1825 18° S. NO. 202-627-2183. barcharley.com . Aperto per asporto, consegna a domicilio e cena all'aperto dalle 17:00 alle 21:00. tutti i giorni e per il brunch dalle 10:30 alle 14:00 Sabato e domenica. Consegna tramite Uber Eats. Accessibilità: gli utenti su sedia a rotelle possono essere condotti dall'ingresso attraverso un vicolo al patio sul retro, ma i servizi igienici non sono disponibili. Antipasti per la cena da $ 18 a $ 31.

La grande speranza dei proprietari per il piccolo Chop Shop Taco quando è stato aperto l'anno scorso ad Alessandria era un luogo conviviale in cui i clienti potevano mangiare il piatto d'autore e incontrare sconosciuti, afferma lo chef Ed McIntosh, un alunno di Matchbox e Great American Restaurants e uno dei tre principali. Si considerano grati di aver avuto il tempo di creare un pubblico per il loro marchio, ospitato in un'ex officina di riparazioni auto. Da marzo, dice lo chef, trasmettiamo sorrisi nel nostro cibo.

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Ha ragione. Assaggia il taco ai funghi e assapora la magia creata da shiitake, ostrica reale e altri funghi conditi con cumino, cannella e coriandolo tostati in casa. Passare la ciotola di guacamole rigoglioso e ammirare il modo in cui si allontana dalla confezione con olio di chipotle e togarashi piccante nel suo condimento. Anche i fagioli e il riso sono elevati dal solito da una pasta di coriandolo mescolata ai chicchi oliati. Il ristoro arriva con un'insalata tritata - nastri di cavolo conditi con ceci, mais, coriandolo e condimento al lime - e un cocktail di gamberetti piccante servito con grandi patatine appena fatte. La pandemia ha interrotto la fornitura di masa cimelio dal Messico, ma non l'uscita di buone tortillas dalla cucina. Gli involtini sostitutivi, di El Milagro a Chicago, migliorano anche il taco di pollo più venduto, che presenta pollo affettato da uno spiedo verticale. (Puoi prendere dei cocktail, anche se il potente mezcal margarita è stato due volte dolce come il nettare.)

Anche dal marciapiede, Chop Shop Taco suscita un sorriso. Un lavoro di vernice rosa caldo lo farà. McIntosh afferma che il colore vivido prende in prestito da Tulum e da altre fughe messicane e aiuta questo dispositivo dell'area di Parker-Gray a distinguersi. Come se le auto in doppia fila davanti non fossero una promozione sufficiente.

1008 Madison St., Alessandria, Virginia 571-970-6438. chopshoptaco.com . Aperto per asporto e consegna dalle 11:00 alle 20:00 Dal lunedì al giovedì, dalle 11:00 alle 22:00 Venerdì, dalle 10:00 alle 22:00 sabato e dalle 10.00 alle 20.00 Domenica. Una versione limitata del menu è disponibile per la consegna da DoorDash, Grubhub e Uber Eats. Accessibilità: No sala da pranzo interna; gli ordini da asporto senza contatto vengono posizionati su un tavolo appena dentro la porta. Tacos e piccoli piatti da $ 4 a $ 13.

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