I fan storici del vino Chateau Margaux risalgono a Jefferson

IL VINO, NON LA POLITICA, fa strani compagni di letto di Thomas Jefferson, Friedrich Engels e Richard Milhous Nixon. Chateau Margaux, l'elegante Premier Grand Cru ('Prima Grande Crescita') di Bordeaux, è stata la scelta di ciascuno.

'Chateaux Mafgau sic comprato da me sul posto', scrisse Jefferson dell'annata 1784. 'E' la migliore annata che sia mai esistita in nove anni. . . Posso quindi assicurarvi con certezza che, secondo il gusto di questo paese e dell'Inghilterra, non vi può essere bottiglia di Bordeaux migliore prodotta in Francia». Come molti estimatori odierni di Chateau Margaux, tuttavia, Jefferson aveva una sola lamentela: «Mi è costato a Bordeaux tre lire a bottiglia, già imbottigliato e confezionato. Questo è molto caro.' (La livre, sostituita dal franco nel 1795, sarebbe oggi valutata a circa 12,5 centesimi, il che significa che Jefferson ha pagato circa 38 a bottiglia.)

Come ministro americano e rappresentante commerciale in Francia, Jefferson con ogni probabilità visitò Chateau Margaux in un tour ufficiale di quattro giorni che fece a Bordeaux nel maggio del 1787. 'Di vini rossi', ha osservato, 'ci sono quattro vigneti di prima qualità, vale a dire, 1. Chateau Margau . . . 2. La Tour de Segur. . . 3. Hautbrion. . . 4. Château de la Fite. . . I vini dei primi tre non sono perfetti fino a 4 anni. Quelli di de la Fite, essendo un po' più leggeri, vanno bene a tre anni». Oggi, il diario di Jefferson dimostra non solo l'eccellenza del suo palato, ma anche la straordinaria capacità di alcuni tratti di terra privilegiati in modo univoco di produrre grandi vini in un periodo che abbraccia secoli.



Ma con ogni probabilità, l'annata 1784 di Jefferson aveva una scarsa somiglianza con lo Chateau Margaux di oggi. I vini bordolesi di quell'epoca erano fatti per il consumo precoce, poiché lo sviluppo della moderna bottiglia rifinita in sughero che impedisce l'interazione dannosa dell'aria esterna con il vino non sarebbe stato perfezionato per un altro decennio.

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Così, i vini del 1796 sopravvivono intatti e bevibili fino ad oggi, mentre quelli dei decenni precedenti, come ha notato Jefferson, sbiadiscono dopo cinque o sette anni e non possono aver sviluppato la ricchezza e la complessità che solo un lungo invecchiamento può conferire. Inoltre, quando non adulterati dall'aggiunta di brandy a buon mercato o altri rinvigorenti, una frequente lamentela di Jefferson, probabilmente contenevano in media solo l'8-9 percento di alcol rispetto all'11,5-13,5 percento di oggi.

In effetti, ci si chiede se il detto spesso citato di Jefferson, 'Nessuna nazione è ubriaca dove il vino costa poco, e nessuna sobria dove il prezzo del vino sostituisce gli spiriti ardenti come bevanda comune', potrebbe essere riformulato in modo un po' più equivoco se lo scrivesse. oggi.

Per svezzare la nazione dal whisky, Jefferson ha cercato di produrre vini americani a basso costo senza lo sgradevole sapore 'volpe' del vino dell'uva autoctona vitis labrusca. Al suo ritorno dalla Francia, ha piantato a Monticello oltre 10 varietà di vitis vinifera europea, e ha applicato i metodi di coltivazione che aveva imparato a Bordeaux.

Ma presto le sue viti appassirono e morirono. A sua insaputa, il suolo nordamericano era soffuso del pidocchio della fillossera, a cui la vitis vinifera non ha alcuna resistenza naturale. Ironia della sorte, la stessa malattia avrebbe in seguito decimato anche i vigneti di Chateau Margaux, portati in Europa sulle radici delle piante americane, comprese, molto probabilmente, quelle che Jefferson spediva a Bordeaux per Madame de Tesse, una zia di Lafayette con la quale frequentava regolarmente scambiati prodotti agricoli da oltre 25 anni.

La viticoltura sopravvive a Chateau Margaux e nella maggior parte dell'Europa oggi solo attraverso l'espediente di innestare viti europee su resistenti portainnesti americani, e alcuni sostengono che la grande longevità del vino dell'era pre-fillossera sia stata irrimediabilmente persa di conseguenza.

Le idee di Friedrich Engels sulla rivoluzione differivano notevolmente da quelle di Jefferson, ma il suo palato si dimostrò notevolmente simile. 'Cos'è la felicità? Chateau Margaux 1848', ha risposto Engels a una serie di domande scherzosamente rivoltegli dalla figlia di Karl Marx, Jenny. Il vecchio Marx, interrogato anche lui, a quanto pare non era divertito. Ha risposto: 'In volo!' Jenny Marx era infatti una destinataria regolare di spedizioni dalla cantina di Engels, e una volta persuase persino suo padre a scrivere a Engels per suo conto quando una spedizione promessa non arrivò, forse una che includeva dello Chateau Margaux del '48.

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Lo Chateau Margaux del 1848 era il prodotto di una di quelle rare e torride estati bordolesi che culminano in una vendemmia anticipata, condizioni non dissimili da quelle che hanno prodotto i grandi 1982 di recente fama. E come gli anni '82, gli anni '48 erano profondamente colorati, intensi e ricchi, con una piacevole morbidezza e una grande longevità secondo tutti i rapporti.

Nonostante ciò, i redattori sovietici dei giornali di Engels, di mentalità ideologica, non hanno preso la sua risposta alla lettera e hanno annotato Chateau Margaux come 'Una specie di vino'. La data è un'allusione agli eventi rivoluzionari del 1848». E a loro favore, non è improbabile che Engels avesse bei ricordi dell'anno in cui il Manifesto comunista scatenò grandi rivolte nelle capitali di Francia, Germania e gran parte dell'Europa. Quindi forse il dibattito dovrà essere risolto semplicemente ammettendo che il 1848 è stato un grande anno per i rossi, di tutti i tipi.

La passione di Richard M. Nixon per Chateau Margaux lo ha coinvolto in un altro insabbiamento. Secondo i giornalisti Woodward e Bernstein, l'ex presidente ha sviluppato un gusto per il buon vino durante il suo periodo come avvocato di Wall Street in seguito alla sua candidatura fallita per il governatorato della California. In seguito tenne una preziosa scorta di Chateau Margaux '66 a bordo dello yacht presidenziale Sequoia, e lo apprezzò soprattutto con piatti di carne di manzo. Ma l'ex amministratore delegato era apparentemente restio a vederlo fluire verso i grandi partiti dei leader del Congresso che a volte cenavano con lui a bordo della nave.

La sua soluzione è stata quella di servire ai suoi ospiti una bottiglia di vino ragionevolmente buona da $ 6, mentre il suo bicchiere è stato riempito da una bottiglia di Chateau Margaux '66, avvolta in un asciugamano per nascondere l'etichetta.