Brinda alle Olimpiadi con la cachaça, lo spirito preferito del Brasile


Basato. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

Coloro che hanno assistito alle cerimonie di apertura delle Olimpiadi - una vertiginosa serie di artisti in costume in uno spettacolo che è in parte arte, in parte ginnastica, in parte propaganda - hanno visto lo spettacolo di Rio rappresentare in modo sorprendente l'incontro tra coloni e indigeni, schiavisti e schiavi, immigrati e immigrati che capitato di arrivarci prima.

Quel mosaico di identità nazionale - sia orgoglio che vergogna - è rappresentato nella cachaça, lo spirito brasiliano della canna da zucchero che probabilmente sta raggiungendo il picco delle vendite negli Stati Uniti mentre le persone brindano ai Giochi con il cocktail più famoso del Brasile, la caipirinha.

[Fai la ricetta: Basaido]



Cachaça esiste dal 1500 ed è inseparabile dalla brutale storia del Brasile nella tratta degli schiavi. La parola cachaça originariamente si riferiva alla schiuma che si formava quando la canna veniva bollita per fare lo zucchero; gli schiavi facevano fermentare le schiume delle successive bolliture per fare una bevanda, che bevevano e commerciavano. Nel corso dei secoli, lo spirito ha raggiunto un'ubiquità in Brasile che lo ha reso il terzo liquore più consumato al mondo (sebbene oltre il 95% sia ancora consumato nello stesso Brasile).

[ Havana Club è il miglior rum per il tuo daiquiri? ]

Molti produttori di cachaça hanno visto l'hosting brasiliano della Coppa del Mondo nel 2014 e ora le Olimpiadi come opportunità per presentare lo spirito a un pubblico più ampio. Ma è ancora una battaglia in salita, resa un po' più facile dopo che gli Stati Uniti hanno riconosciuto la cachaça come prodotto distintivo del Brasile nel 2013 e ne hanno permesso la vendita con quel nome. Fino ad allora, la cachaça venduta qui era etichettata come rum brasiliano.

All'inizio ero perplesso sul motivo per cui il cambiamento sarebbe stato preferibile. Perché molti americani almeno sanno cos'è il rum, la ricategorizzazione ha davvero fatto un favore alle vendite qui?

macchina per caffè espresso con cappuccinatore

La ciliegia e la canna. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

[Prepara la ricetta: La ciliegia e la canna ]

Steve Luttmann, fondatore di premium cachaça Leblon, afferma che il problema erano le aspettative dei consumatori: qualcuno che comprava la cachaça aspettandosi i sapori del rum era probabilmente infelice. Sebbene alcune versioni industriali abbiano il sapore di un rum duro, la cachaça premium è più vegetale, più cangiante, delicata - più vicina alla canna da zucchero da cui è distillata che a molti rum, che spesso sono distillati dalla melassa e suggeriscono le sue dolci note di vaniglia. La cachaça è più vicina al rhum agricole, che è similmente distillato dal puro succo di canna.

In un certo senso, la cachaça è passata da un problema all'altro: non più fuorviata da un'etichetta di rum brasiliano, la maggior parte dei bevitori americani non sa ancora cosa sia la cachaça. Anche chi lo sa, e lo sa pronunciare (kuh-shah-suh), non sempre lo sa usare nei drink.

caffettiera geyser bialetti buy spb

[ Il Towering Inferno di Trump e altri cocktail ispirati ai candidati presidenziali ]

Qualsiasi spirito in cerca di un punto d'appoggio troverà utile avere un cocktail popolare e facile da preparare per portarlo alla bocca dei bevitori. La caipirinha - lime confuso, zucchero e cachaça - è ovunque in Brasile e ha raggiunto il nord, ma non è esattamente il nuovo margarita in termini di popolarità. Altri due - la batida (spirito, succo di frutta e zucchero) e il rabo-de-galo (fondamentalmente una cachaça Manhattan; tradotto letteralmente significa coda di gallo, l'appendice del pollo) - sono ben noti in Brasile ma non negli Stati Uniti.


Righe e plaid. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

[Prepara la ricetta: righe e plaid]

In Brasile, se entri in un bar e chiedi una caipirinha, la prima cosa che ti dicono è che frutta hanno oggi, che cosa è fresca, dice Luttmann. Sebbene il lime e lo zucchero siano costanti, spesso incontrano altri frutti tropicali. Le ricette del cocktail di cachaça di Adam Bernbach di 2 Birds 1 Stone e Gina Chersevani di Buffalo & Bergen usano la frutta estiva in un modo che lascia parlare lo spirito: quella di Bernbach usa la freschezza dell'anguria, quella di Chersevani la luminosità delle ciliegie. Entrambe le bevande evidenziano una caratteristica comune della buona cachaça d'argento: il suo elemento fresco ed erboso. Nel Basiado, un riff sulla caipirinha di Tobin Ellis della consulenza BarMagic di Las Vegas, il cetriolo e le erbe portano lo spirito verso le sue radici vegetali.

Il consumo di cachaça ha seguito in modo affascinante le tendenze economiche e culturali del Brasile. Secondo il capitolo di João Azevedo Fernandes sulla cachaça nell'alcol in America Latina, prima del XX secolo, l'associazione dello spirito con schiavi e indigeni spesso induceva le élite benestanti (che desideravano essere più europee) a disprezzarlo. C'è un filo di pregiudizio mescolato nella storia della cachaça, non solo nelle sue origini ma in chi l'ha bevuta, chi non l'ha bevuta e perché; il primo disprezzo delle élite non era dovuto al fatto che lo spirito fosse connesso con lo schiavo ripugnante commercio ma perché era associato agli schiavi stessi, e in seguito ai lavoratori agricoli e ai poveri.

In tempi più recenti, dice Luttmann, le persone con un reddito più alto hanno iniziato a bere più caipirinha con la vodka - [chiamata] caipiroskas - perché c'era questa tendenza di 'tutto in Brasile è male e tutto al di fuori del Brasile è buono'. . . Negli ultimi cinque anni, questo è cambiato radicalmente. Hai una nuova generazione in arrivo, orgoglio locale, questa rinascita di cachaças artigianali. . . . Hai una nuova generazione che dice: 'Perché dovresti mai mettere la vodka importata nella nostra bevanda nazionale?'

Cachaças artigianali come queste, insieme a marchi come Leblon e Novo Fogo, rappresentano lo spirito brasiliano nella sua forma più delicata e beverina. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

Tuttavia, la nozione di cachaça come latte dei poveri rimane comune, afferma Thiago Camargo, co-fondatore del produttore di liquori Yaguara. Anche molti brasiliani devono essere reintrodotti nello spirito dopo spiacevoli primi incontri con versioni più industriali; la calce e lo zucchero nell'onnipresente caipirinha nascondono spesso una qualità di carburante per razzi che induce mal di testa in iterazioni minori.

Ci sono cose buone che vengono fatte ora, però; alcuni sono fantastici e le variazioni invecchiate prodotte dai distillatori artigianali meritano particolarmente di essere esplorate. Per secoli, la quercia è stata il legno standard utilizzato per invecchiare gli alcolici e la maggior parte della cachaça che subisce l'invecchiamento del legno va ancora nella quercia. Ma alcuni marchi stanno ora invecchiando i distillati in legni autoctoni o una combinazione di botti di rovere e legno autoctono.

L'invecchiamento in quercia era la preferenza degli europei che un tempo governavano il Brasile, afferma Erwin Weimann, maestro miscelatore di Yaguara e autore di Cachaça: la bevanda brasiliana (La bevanda brasiliana). Ma poiché il Brasile ha preso il suo posto, spiega in un'e-mail, abbiamo davvero iniziato a espanderci ulteriormente e scoprire i nostri sapori autoctoni. . . . Ora è pratica comune vedere cachaças in tutti i tipi di legno e i distillatori di tutto il paese continuano a sperimentare ulteriormente.

Alcuni di questi legni autoctoni conferiscono sapori simili alla quercia; altri portano qualcosa di nuovo. Camargo nota che dove la quercia è nota per impartire la vaniglia, il legno di amburana può portare la cannella e la cabreúva porta l'anice. (La Yaguara Ouro è una miscela che rappresenta tutti e tre i legni.) Puoi assaggiare altre cachaças baciate dal legno nativo in (tra le altre) quelle prodotte da Novo Fogo (il suo Tanager trascorre il tempo in zebrawood, la sua Graciosa in noce del Brasile); Ouro di Cuca Fresca, stagionato in jequitiba; e l'Amburana di Avuá, che ha suggerito sapori che non sono sicuro di poter nominare: timo, spezie invernali, pane di segale?

Macchina da caffè Polaris

Le Olimpiadi sono un'opportunità per esplorare i sapori complessi in versioni di buona qualità di questo spirito, da soli o nei pozzi d'acqua locali. È ormai un luogo comune riferirsi alla storia in un bicchiere, ma raramente la frase è stata più vera di quanto non lo sia con la cachaça. È una bevanda che riflette la società multiculturale del Brasile e la sua storia, nel bene e nel male. Come i lime e lo zucchero in una caipirinha, è confuso.

Allan è un Hyattsville, Md., scrittore ed editore. Seguila su Twitter: @Carrie_the_Red.