Concorrenti 'Top Chef': niente ti prepara per le sorprese dello spettacolo


Gioia Crump. (Tommy Garcia/Bravo)
Giorgio Pagoni. (Tommy Garcia / Bravo)

Cosa pensano gli chef George Pagonis e Joy Crump che gli spettatori ricorderanno di più della prossima stagione di Top Chef?

I capelli di George, ha detto Crump con una risatina durante una chiamata a tre con il suo collega concorrente, riferendosi alla criniera liscia che allude alle radici greche di Pagonis.

Penso che tu mi abbia battuto su quello, ha scherzato Pagonis a Crump, il cui viso è incorniciato da un afro di buone dimensioni.



Quando la stagione 12 dello show, girata a Boston, debutterà mercoledì sera su Bravo TV, Pagonis e Crump seguiranno le orme di altri chef dell'area di Washington il cui tempo nella serie e nei suoi spin-off è servito come trampolino di lancio per la carriera. L'elenco include Carla Hall, Mike Isabella, Spike Mendelsohn, Bryan Voltaggio e Bart Vandaele.

I due ultimi concorrenti hanno una cosa in comune: entrambi hanno lavorato per i veterani di Top Chef. Pagonis, 31 anni, è executive chef di Kapnos, una delle linee di ristoranti in crescita di Isabella, e in precedenza è stato chef de cuisine al suo Graffiato. Isabella, veterana della sesta stagione e seconda classificata di Top Chef All-Stars, ha sicuramente avuto un'influenza nel convincerlo a competere, dice Pagonis. (Lo spettacolo va in onda mentre i due si stanno preparando ad aprire un secondo ristorante greco, Kapnos Taverna, ad Arlington alla fine di quest'anno.)

Crump, 46 anni, ha lavorato sotto il favorito dei fan della stagione 6 Kevin Gillespie al Woodfire Grill di Atlanta prima di lanciare un'attività di catering lì nel 2008. Crump ha ampliato e spostato il suo concetto di cibo gourmet-comfort, Foodē, da Atlanta al centro di Fredericksburg, in Virginia, in 2010. Dopo essere stato invitato a fare domanda per lo spettacolo, Crump ha chiamato Gillespie per convincerlo a collegarmi e a darmi la chiave di risposta, ha detto.

Tuttavia, entrambi gli chef hanno affermato di aver trovato le loro esperienze di competizione piene di sorprese.

Stai giocando a un gioco a cui non hai mai giocato prima, disse Crump. Tutto quello che pensi di sapere, non lo sai più.

Ho parlato con la coppia prima della premiere dello spettacolo. Seguono estratti modificati.

Cosa ti ha spinto a competere su Top Chef?

grumo: Top Chef è, per chiunque sia nel settore, il meglio del meglio. Quindi essere in quella folla e competere a quel livello è davvero un sogno che si avvera. Se sei abbastanza fortunato da essere invitato a partecipare, sicuramente non dici di no.

Pagoni: Molti chef che conosco, consideriamo Top Chef come uno dei programmi di cucina più accreditati in circolazione. Tutti cercano di competere per quegli slot, e avere l'opportunità è sicuramente un piacere. È qualcosa che non puoi rifiutare.

Quale domanda ti fanno di più le persone sullo spettacolo, oltre a Chi vince?

Pagoni: Tutti mi chiedono di [co-conduttrice] Padma [Lakshmi], se fosse carina di persona. Poi la gente mi chiede come è stata l'esperienza complessiva. È stato difficile? È stata dura? C'è solo una certa quantità di cose a cui posso rispondere. Dico loro che è probabilmente una delle cose più difficili che ho dovuto fare e ti spinge ai tuoi limiti.

grumo: La gente mi chiede se il tempo è reale, ed è quello che volevo sapere prima di approfondire. Hanno davvero messo fuori quella cosa in 25 minuti? Continuavo a pensare, eh, è ​​la TV. Ma - amico, no - sono 25 minuti. Ed è questo che a volte è così sorprendente, vedere cosa possono creare gli chef sotto quella pressione in un periodo di tempo così breve. Mettono le viti sempre più strette, ed è tempo reale. Non è uno scherzo.

Cosa piacerà di più agli spettatori di questa stagione, oltre ai capelli?

grumo: Penso che in alcune delle stagioni passate ci siano stati drammi che sembravano emergere dal nulla. Penso che il dramma nella stagione 12 sia venuto dal fatto che c'erano 16 chef davvero pazzi di talento che cercavano tutti la stessa cosa. Penso che avessimo tutti molto rispetto reciproco l'uno per l'altro, ed è riuscito comunque ad essere davvero intenso. È una buona stagione.

Pagoni: Ci sono tanti grandi talenti in questa stagione. Top Chef sta andando nella direzione di più chef esecutivi e chef di cucina. Molti più chef stanno facendo domanda per questo spettacolo rispetto a cuochi di livello inferiore. Il livello di abilità in questa stagione è davvero intenso e crea una buona competizione.

La concorrenza ha cambiato il tuo modo di cucinare?

Pagoni: Dopo aver fatto lo spettacolo, ti rendi conto che tutto è possibile. A volte mi sembra che proviamo a fare cose qui a Kapnos e diciamo: Oh, non avremo tempo per quello; saremo impegnati. Forse dovremmo aspettare. Ora è come, sì, facciamolo. Cinque minuti sono una vita. Sento che lo spettacolo ti rende solo più affamato e aggressivo per continuare ad andare avanti a un ritmo veloce.

grumo: Ricordo sempre che gli altri chef che hanno partecipato a Top Chef dicevano: Mi ha reso uno chef migliore, e fino ad ora non mi rendevo conto di cosa significasse. Le tue abilità culinarie crescono e sei più sicuro di te stesso. Capisco di più chi sono come cuoco, perché dovevo misurarlo con altri 15 cuochi e dovevo essere assolutamente sicuro di chi ero.

Cosa speri che la partecipazione a questo spettacolo aggiunga alla tua carriera?

Pagoni: Spero che Kapnos sia prenotato tutte le sere, tutto il giorno, tutti i giorni della settimana. L'ho fatto, ovviamente, per una cosa personale, per vedere se potevo farlo, e l'ho fatto anche perché sto aprendo Kapnos Taverna, e vedo cosa ha fatto per altri chef nelle loro carriere. Ho detto, perché no? Perchè non io?

grumo: Sono un po' in periferia, e non sono a Washington propriamente detto. La mia squadra sta sfornando le cose tutto il giorno, ogni giorno, quindi è davvero bello far luce su questo. Comunque stiamo facendo il lavoro. Se Top Chef ci offre un po' di visibilità e fa sapere alle persone cosa stiamo già facendo, lo considero un meritato premio.