Cosa odio dello sciroppo d'acero? Fondamentalmente tutto.

Una bottiglia di sciroppo d'acero nel Maine nel 2016. (Robert F. Bukaty/AP)

DiMimi Sheraton 25 settembre 2018 DiMimi Sheraton 25 settembre 2018

Come puoi odiare lo sciroppo d'acero? chiesero le orde, che mi bandirono dal Vermont e mi dichiararono persona non grata in tutto il Canada. Rivoltato da un articolo del New York Times che celebrava il ranch dressing, avevo twittato: Riproduce tutto ciò che è sbagliato nel tipico palato americano. Anche peggio dello sciroppo d'acero, se possibile.

Come posso odiarlo? Lasciatemi contare i modi. Ma prima permetterò di rispettare la dedizione degli artigiani che lo producono in modo che i devoti possano versarlo liberamente su pancake, waffle e forse su ogni altro commestibile in vista. (Anche se apprezzo la tradizione dello zuccheraggio, il rituale primaverile di raccogliere la linfa dagli aceri, la frase è sempre sembrata come se potesse essere un eufemismo per qualcosa di più salace.)



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Fondamentalmente, quello che detesto dello sciroppo d'acero è tutto, il che significa sia la consistenza che il sapore. Di norma, non amo la dolcezza intensa, né mi piacciono gli sciroppi se non diluiti, come lo sciroppo di cioccolato nella soda o il miele nel tè caldo o come ingrediente determinante nella torta al miele.

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Ma cosa metti sui tuoi pancake? hanno chiesto alcuni su Twitter, a cui ho risposto: neanche a me piacciono i pancake. Troppo molliccio. Quello che amo sono i waffle croccanti all'esterno, morbidi all'interno, leggermente spalmati di burro non salato e ricoperti da una leggera nevicata di zucchero a velo. Non li inzuppierei mai con lo sciroppo!

Soprattutto è il sapore dell'acero che mi dà fastidio, anche nella sua forma più artigianalemente corretta, rispetto all'ancor più insipido Log Cabin. La verità è che da bambino ero affascinato dall'adorabile lattina a forma di capanna che conteneva quella marca di sciroppo e quindi l'ho versato felicemente sopra, che altro? Pancakes! Man mano che il mio palato maturava, ho scoperto che il sapore dell'acero ha un sapore economico, come le caramelle penny, e francamente è un gusto che non associo al cibo. (Soprattutto quando penso che l'acero sia come alberi che sono la fonte del legno meravigliosamente morbido che distingue alcuni dei migliori mobili della prima America e coloniale, così come per l'acero a volo d'uccello che fa scintillanti impiallacciature dorate.)

Forse anche peggio dello sciroppo sono quelle piccole caramelle di zucchero a forma di foglia d'acero vendute nei siti turistici di tutto il paese dello sciroppo d'acero. Non sono solo in questo, avendo sentito accordi da alcuni colleghi tweeter e, molto tempo fa, se ricordo bene, da Craig Claiborne, il primo critico gastronomico del New York Times sulle cui spalle stiamo tutti.

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Ma come eccezione che potrebbe confermare la regola: ricordo un piatto informato sull'acero che mi è piaciuto abbastanza da avere più volte. Era un pollo arrosto glassato all'acero che era la specialità di Waldy Malouf quando era chef del passato Hudson River Club nel centro di Manhattan. Forse la tostatura aperta ha fatto caramellare lo zucchero, aggiungendo una brunitura leggermente amara che ha mitigato la terribile dolcezza. Inteneriva anche il pollo e, mescolato al burro fuso, manteneva la carne morbida e umida.

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Proprio qui dovrei scusarmi con un paio dei miei cari amici canadesi (che vivono a New York, ovviamente) perché continuo a offenderli non amando pubblicamente così tanto la loro cucina nativa. Ciò includerebbe i bagel sottili, dolci anziché salati di Montreal con i loro condimenti vetrosi di semi fragili, la presuntuosa carne affumicata che si affermava surclassare i pasticcini di New York e il poutine totalmente disgustoso inventato dal Quebec, il pasticcio disgustoso di patate fritte soffocate in una densa salsa marrone e ciuffi di cagliata di formaggio fondente. Ma, facendo ammenda, posso dire che amo il grande salmone affumicato del Canada, i suoi cheddar piccanti e, in piena estate, i mirtilli minuscoli e pungenti che maturano prima del solito, grazie al riscaldamento globale.

Probabilmente non c'è nessuno in giro nel paese dei tweet che rispetti il ​​seguente vecchio monito, ma come si diceva generosamente, De gustibus non est disputandum, ovvero, In questioni di gusto, non ci possono essere controversie. Vuoi scommettere?

Sheraton, ex critico gastronomico del New York Times, è autore di 1.000 cibi da mangiare prima di morire (Operaio, 2015).

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