Cosa significa veramente una designazione AVA?

Prima di due parti
sul pinot nero californiano

caffettiera saeco poemia

Quando compri un vino americano fai attenzione alla descrizione geografica in etichetta? La maggior parte delle persone probabilmente no, purché la parola California sia lì da qualche parte.

In Europa, il posto è fondamentale. Quell'etichetta geografica è chiamata denominazione, formalizzata nella Francia del XX secolo come denominazione d'origine controllee o AOC. L'etichetta legale è stata progettata come protezione contro le frodi: il plonk economico spacciato per vini più rinomati e costosi. Ma il concetto sta nella consapevolezza che certe zone e vigneti producono vini superiori. Più piccola e precisa è la designazione, più stretto è il legame con il terroir del vino e, naturalmente, i vini diventano più rari e costosi.



Vini consigliati della Sonoma Coast

Negli Stati Uniti, la designazione dell'area viticola americana (AVA) si basa più, beh, sulla politica e sul marketing. Gli AVA spesso sembrano non avere rime o ragioni se non per il loro valore di marketing, il che è discutibile.

Prendi la Sonoma Coast, per esempio. Quell'AVA copre circa 750 miglia quadrate che si estende dalla contea di Marin a sud fino a Mendocino a nord, e comprende la Russian River Valley e parti della Sonoma Valley e Carneros AVA; essenzialmente, qualsiasi parte della contea di Sonoma nota per la produzione di chardonnay o pinot nero. Se c'è una giustificazione della denominazione per l'AVA ad ampio raggio, è l'influenza costiera che modera le temperature e aiuta a preservare l'acidità nei vini.

Il problema è che l'influenza costiera varia in tutta la contea di Sonoma. A nord, su remote colline vicino a Cazadero o alla piccola città di Annapolis che si avvicina al confine della contea di Mendocino, c'è un'area conosciuta informalmente come l'estrema costa di Sonoma. Qui i primi esploratori occidentali furono russi, non spagnoli. I vigneti si estendono lungo i ripidi pendii dove la più grande minaccia per l'uva non è la muffa, ma il cinghiale. Questi vigneti sono accessibili solo percorrendo la Pacific Coast Highway, su curve a tornanti lungo strade spesso lavate dai temporali.

È qui che la faglia di Sant'Andrea si incurva verso il Pacifico, avendo formato un miscuglio di tipi di terreno millenni fa. Ed è qui che troverai Hirsch Vineyards, che produce un pinot nero stellare coltivato su pendii di 45 gradi a sole due miglia dall'oceano. In vista attraverso il San Andreas, ma a circa 20 minuti di auto rotonda, è Flowers Vineyard and Winery e il suo Camp Meeting Ridge Vineyard, un'altra fonte di straordinario pinot nero.

Questi vigneti si trovano al di sopra della linea di nebbia, con esposizione al sole e al suo calore. Dovrebbero davvero trovarsi nella stessa AVA dei vigneti più a sud nel Petaluma Gap o Carneros, dove la nebbia avvolge regolarmente le viti? L'AVA è così irrispettoso che diverse aziende vinicole più vicine al Pacifico hanno formato un gruppo che chiamano West Sonoma Coast Vintners. Sono in corso sforzi per ritagliare AVA più piccoli dalla costa di Sonoma.

A una piccola parte della costa estrema è stato concesso lo stato di denominazione lo scorso autunno come Fort Ross-Seaview, ma almeno alcune aziende vinicole non si stanno affrettando ad adottare il nuovo indirizzo.

Non abbiamo ancora deciso, ma penso che entro pochi anni avremo la designazione Fort Ross-Seaview sulle nostre etichette, afferma Jasmine Hirsch, di Hirsch Vineyards. Credo fermamente che più possiamo essere precisi sulla provenienza del vino, meglio è per il consumatore.

Altre aziende vinicole, tra cui Flowers, sono più titubanti. Riteniamo che i consumatori ci conoscano come un'azienda vinicola della Sonoma Coast, afferma l'enologo Darrin Low. Invece di promuovere la denominazione, vogliamo promuovere il vigneto.

Quindi, per ora, Sonoma Coast lascia molto da esplorare, ma il nome stesso non è una guida. I vini migliori sono esclusivi e costosi, spesso presenti nelle migliori carte dei vini dei ristoranti. Ma vale la pena cercarli perché alcuni dei migliori pinot noir che la California ha da offrire.

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