Cos'è un Petro? Un gustoso prodotto dell'ingegno americano

IL CONO GELATO è stato già inventato in occasione di un'Esposizione Universale, così come il tè freddo e persino, secondo alcuni, gli hot dog. Allora, cosa farà un ragazzo per guadagnarsi fama e fortuna a un'Esposizione Universale al giorno d'oggi?

Se è Joe Schoentrup, prenderà un paio di forbici e un sacchetto di Fritos e verrà con Petro.

Agente di biglietti aerei a Seattle, Schoentrup ha iniziato il suo percorso verso la fiera un anno e mezzo fa nel suo salotto. 'Ho avuto l'idea di andare all'Esposizione Universale, ma non sapevo cosa volevo vendere', ha detto. Dopotutto, non aveva mai fatto niente prima nel campo del cibo.



Sua sorella suggerì qualcosa che aveva visto una volta, un sacchetto di patatine di mais riempito di peperoncino e mangiato dal sacchetto. Sembrava una buona idea, così Schoentrup chiamò la società Frito-Lay e scoprì che intorno a Dallas una tale invenzione veniva venduta a Dairy Queens, forse anche nei pranzi scolastici, sotto il nome di chili pie o Frito Pie. A Schoentrup è piaciuto, ma ha voluto farlo suo. 'Abbiamo davvero iniziato ad aggiungere il gourmet a loro', ha detto, sovrapponendo i sacchetti di patatine e peperoncino in scatola con cheddar e formaggio monterey jack, scalogno tritato, pomodori tritati, panna acida e un pizzico di salsa piccante. Ha portato l'idea a Knoxville e ha iniziato a vendere agli operai edili ancor prima dell'apertura della fiera. Quando la fiera è iniziata, la gente stava già parlando del suo snack di successo, che si era evoluto dall'essere chiamato Pepper Bellies a Petro Bellies (Schoentrup pensava che qualcosa che suonava come il petrolio si sarebbe adattato meglio al tema energetico della fiera) a semplicemente Petro's.

Schoentrup ha deciso di vendere Petro's in due misure, un sacchetto da 3/4 di oncia di Fritos con fissaggi del peso di 9 once, per $2,25; e un sacchetto da 2 once con un peso finito di 17 once per $ 3,75 (che è un po' più difficile da mangiare con un cucchiaio di plastica fragile ed è un chiaro esempio di quando più non è meglio). Un semplice sacchetto di Fritos era chiamato Petro senza piombo.

Lungo la strada, Schoentrup ha sviluppato tecniche pionieristiche per la cena in borsa. 'Il segreto di un buon Petro è che è appiccicoso', ha scoperto Schoentrup. 'Deve esserci un po' di fluido lì dentro.' Quindi il suo stand offre succo di pomodoro in scatola per mantenere umido il peperoncino nella sua padella a vapore.

Entro la seconda settimana della fiera, Petro's vendeva al ritmo di mille al giorno. Schoentrup era già stato invitato a candidarsi per uno stand all'Esposizione Universale del 1984 a New Orleans, e qualcuno si era offerto di acquistare 'l'intero franchising della regione nord-orientale' di Petro's, che non aveva nemmeno iniziato ad espandersi oltre questo stand gestito da Schoentrup , sua moglie e sorella insegnante e suo cognato analista di bilancio.

Un Dallas Dairy Queen vende le sue torte di peperoncino con cipolle tritate e formaggio per $ 1,30. Come aveva fatto Schoentrup ad arrivare al prezzo di 2,25 dollari per i Petro di dimensioni normali, che gli costavano 60 centesimi di cibo? 'Abbiamo appena lavorato. Non sapevamo proprio da dove cominciare', ha confessato Schoentrup, che ha poi ammesso che il prezzo era alto e che forse avrebbe potuto aumentare il suo volume abbassandolo.

Ma dopotutto, Schoentrup lo stava solo suonando a orecchio. Sta pensando di farsi fare le sue borse, con il logo di Petro sopra. Quindi potrebbe comprare patatine di mais sfuse - i fritos non si vendono sfusi - e riempire le sue borse a un prezzo più basso. È il modo americano: inizi a mangiare dalla borsa perché è così conveniente, e molto presto fai le buste solo per riempirle e mangiare dalla borsa.