Giacche server bianche e segni di promessa a RPM Italian


Marco Racioppa e altri server di RPM Italian a Mount Vernon Triangle aggiungono un tocco formale con giacche color crema. (Dayna Smith/Per TEQUILA)

Prima del debutto di giugno di RPM italiano, Ho pensato che Washington avesse abbastanza risorse di alto livello per la pasta per soddisfare la domanda. L'aggiunta di un menu con bistecca fiorentina stagionata e un interno con 350 posti a sedere - molti dei quali occupati senza l'aiuto di un Congresso fuori sessione - suggerisce che c'è spazio per un altro italiano nel mix.

La distesa di 11.000 piedi quadrati nel triangolo di Mount Vernon proviene da Lettuce Entertain You di Chicago e da una manciata di nomi di celebrità, tra cui Bill e Giuliana Rancic, meglio conosciuti per le loro apparizioni in The Apprentice e E! Notizie, rispettivamente. Un posto al bel bar quadrato di RPM fuori dall'ingresso è un buon posto per fare un giro di prova al nuovo arrivato.

Primi pensieri: bevande solide, baristi geniali, pizzette bianche per . . . $9. Forse paghiamo la presentazione, su uno sfondo di ardesia, della torta, poco più grande di un piattino e decorata con cipolla rossa a scaglie, rosmarino fresco e parmigiano. A proposito, Spaghetti & Meatball non è un errore di battitura nel menu. Il destinatario riceve una singola blanda sfera di manzo in cima a spaghetti flosci la cui salsa di cipolla caramellata e pomodoro si inclina dolcemente. Ma ammiro quello che fa la cucina con i cavoletti di Bruxelles, i cui brandelli vengono conditi con cremoso avocado e cosparsi di pangrattato tostato per un effetto delizioso.




Una piccola pizza è condita con fette di tartufo. (Dayna Smith/Per TEQUILA)
Il babà al rum è spolverato con scorza di lime. (Dayna Smith/Per TEQUILA)

Un fidanzamento di ritorno mi trova su una panca nella sala da pranzo scarsamente illuminata, pattugliata da una flotta di camerieri in giacche color crema. Il mio rimedio per l'altoforno fuori è una porzione di fettine sottili di capesante crude, spruzzate con succo di lime e cosparse di fronde di finocchio e peperoni rossi a scaglie. Più sollievo dal calore emerge in un'insalata di anguria, pomodori e olive che ha un sapore migliore della combinazione e arriva sotto la limatura di ricotta salata.


Capesante crudo a RPM italiano. (Dayna Smith/Per TEQUILA)

Tra una portata e l'altra, osserviamo l'ambiente, uno spettacolo per gli occhi con la sua tavolozza di latte e caffè e un secondo cocktail bar illuminato sul retro. RPM Italian prepara fino a una dozzina di pasta fresca ogni giorno, una delle quali trova l'aragosta dolce nei ravioli di spinaci, ogni boccone ricoperto da una foglia di basilico. La carne di maiale arrostita lentamente esce dal forno con la pelle croccante e profumata con aglio ed erbe aromatiche.

Il nostro server insiste che prendiamo il gelato, fatto, dice, in una macchina che gira costantemente. Il gelato al pistacchio guarnito con ciliegie alcoliche è un gusto ricco e cremoso. Il babà al rum, leggero come una nuvola, ha un sapore quasi rinfrescante sotto una spolverata di scorza di lime.

Chiamato con le iniziali di alcuni dei proprietari, il ristorante ha assunto lo chef newyorkese Gabe Thompson per eseguire un menu creato all'originale RPM italiano nella Windy City. Il curriculum dello chef comprende i ristoranti di New York Dell'Anima, L'Artusi e L'Apicio.

Il nuovo arrivato ha del lavoro da fare. Gli sconosciuti possono essere trattati come indesiderabili dalle sentinelle attente allo status allo stand dell'ospite, e la tempura sul fritto misto è più di cattivo gusto che croccante. Ma anche nella sua infanzia, RPM Italian mostra segni di promessa.

601 Massachusetts Ave. NW. 202-204-4480. rpmrestaurants.com . Antipasti, $ 21 a $ 55.