Il mondo secondo i vegetariani

I vegetariani sono piagnucoloni. Evitano la carne ma poi mangiano strani prodotti a base di soia fatti per assomigliare alla carne. Non hanno il senso dell'umorismo. Sembrano pallidi e denutriti. Si vedono come vittime. È una seccatura stare con loro nei ristoranti. Sono insopportabilmente ipocriti. Non riescono a capire perché tutti non tengano conto di quella che essenzialmente è una loro scelta. Sono come missionari, che cercano sempre di predicare al resto di noi. Sono intolleranti.

D'altra parte . . .

I mangiatori di carne sono maleducati. Temono l'ignoto. Prendono in giro qualsiasi cosa nuova. Pensano che i prodotti animali siano l'unico modo per ottenere proteine. Non amano pensare a come vengono allevati e uccisi gli animali che mangiano. Pensano che sia giusto schernire i vegetariani sulle loro abitudini alimentari. Pensano che rinunciare alla carne significhi vivere una vita di privazioni. Criticano i vegetariani per coprire la propria colpa di mangiare animali morti. Hanno un cattivo odore.



Questo è il modo in cui i vegetariani e i mangiatori di carne parlano spesso l'uno dell'altro. Sui siti Web, alle riunioni di famiglia, nei libri, entrambe le parti possono distribuire generosi aiuti di difesa, intolleranza e cattive maniere.

L'irritabilità è entrata a far parte della lista dei best-seller. 'Kitchen Confidential' di Anthony Bourdain, chef rinnegato e carnivoro impenitente, ha allegramente insultato i vegetariani, definendoli 'nemici di tutto ciò che è buono e decente nello spirito umano' e riferendosi alla 'loro fazione scissionista simile a Hezbollah, i vegani', come 'un persistente irritante per qualsiasi chef vale un accidenti.' Non è più caritatevole nel suo secondo libro, 'A Cook's Tour', che unisce i vegetariani ad altre brutte esperienze che ha subito, tra cui intossicazione alimentare, insetti e farmaci antimalarici.

Completamente suo pari nella derisione è Carol J. Adams nel suo nuovo libro irritabile, 'Living Among Meat Eaters: The Vegetarian's Survival Handbook'. Adams è vegano (qualcuno che evita tutti i prodotti animali) da quasi 30 anni. Per i primi 20, dice che era arrabbiata e litigava spesso con i mangiatori di carne. 'Credevo davvero che quando chiedevano del vegetarianismo, volevano davvero delle risposte. Mi sbagliavo.'

Il suo libro sostanzialmente dice, sì, i mangiatori di carne sono ancora immaturi e insensibili, ma ha anche alcune parole dure per i suoi compagni vegetariani, definendo alcuni di loro inflessibili e contrari. Avverte che i vegetariani che si confrontano continuamente con i mangiatori di carne non faranno altro che rendersi infelici e, peggio ancora, non faranno nulla per migliorare l'immagine dei vegetariani.

E quell'immagine ha bisogno di un po' di lavoro, riconosce Adams. Madre di due figli, racconta una storia divertente sul suo compagno, che lavora in un centro di accoglienza per senzatetto a Dallas. Di recente, in una notte molto fredda, uno degli uomini del rifugio ha chiesto ripetutamente al suo compagno se poteva andare a casa con lui. Il suo partner alla fine ha risposto: 'Oh, non vuoi tornare a casa con me. Vivo con tre vegetariani». L'uomo si è affrettato a dire: 'Oh, allora non importa.'

Sebbene il cibo segni la differenza fondamentale tra vegetariani e carnivori, non si tratta sempre solo del cibo. A volte, si tratta di ciò che il cibo rappresenta per ciascun gruppo.

Per molti vegetariani, il cibo fa parte della loro etica e credenza. Esprimono gentilezza - verso gli animali, l'ambiente, i nostri corpi - evitando tutta la carne. I vegani, una minoranza all'interno di una minoranza, sostengono che i prodotti animali, come uova e latte, non dovrebbero essere mangiati dall'uomo perché spesso gli animali soffrono per produrre questi prodotti. Una dieta a base vegetale non è solo la scelta più sana, dicono, ma quella compassionevole.

Per molti mangiatori di carne, questo cambiamento totale delle tradizioni sociali e culturali di lunga data sembra inutile, spaventoso, persino festivo.

Con un così turbolento mix di emozioni e convinzioni saldamente radicate, c'è da meravigliarsi che i vegetariani e i mangiatori di carne possano spesso diventare compagni di cena così inquieti?

I vegetariani sono una comunità estremamente piccola, ma spesso vocale in questo paese. La maggior parte delle stime dei gruppi vegetariani e non vegetariani li colloca da 12 a 15 milioni, ovvero circa il 5% della popolazione nazionale. Tuttavia, il recente interesse per gli aspetti sanitari della loro dieta senza carne ha attirato l'attenzione di una popolazione più ampia e ha stimolato grandi cambiamenti nell'industria alimentare.

Le vendite di alimenti a base di soia, ad esempio, sono aumentate da appena 300 milioni di dollari nel 1980 a oltre 2 miliardi di dollari nel 1999, secondo la Soyfoods Association of North America con sede a Washington. Il mercato delle polpette senza carne (Gardenburger, Boca Burgers e altri) è frizzante: 350 milioni di dollari di vendite l'anno scorso. Anche Burger King ha annunciato l'intenzione di offrire un hamburger vegetariano alla griglia.

Questo rende felici i vegetariani? Ebbene sì e no. Hanno una varietà molto più ampia di cibi commerciali tra cui scegliere, ma ciò non ha cancellato la tensione tra vegetariani e carnivori.

Joanne Stepaniak, editorialista di consigli per adolescenti su Vegsource.com, afferma di sentire gli stessi problemi tra adolescenti vegetariani e i loro genitori carnivori di 40 anni fa quando è diventata vegetariana. 'I genitori diranno: 'Se diventi vegetariano, non sto cucinando niente di speciale per te. Se mangiamo pollo e fagiolini, puoi semplicemente mangiare fagiolini.' La stessa Stepaniak dice di essere stata invitata alle feste di famiglia e poi le è stato detto che sarebbero stati serviti solo piatti di carne. 'In realtà hanno detto a me e mio marito che potevamo semplicemente mangiare cracker'.

Un'insegnante di cucina vegana locale dice che quando ha voluto spiegare alla classe di sua figlia perché la bambina porta cibo vegetariano a scuola, il preside ha alzato gli occhi al cielo e le ha detto: 'Non stai più entrando nella V-word'.

'Penso che sentisse che stavo per entrare in una soapbox o qualcosa del genere', aggiunge.

I mangiatori di carne sono intolleranti? I vegetariani sono egocentrici e predicano? Oppure i vegetariani hanno un punto importante da fare sull'insensibilità di una cultura maggioritaria verso una visione alternativa?

La sezione Food ha invitato sei vegetariani dell'area di Washington - vegani, in realtà, che evitano tutti i prodotti animali, compresi latticini, uova e miele - a una tavola rotonda sui problemi che devono affrontare. Hanno partecipato al panel Tamara Gabai, del Vegetarian Resource Group di Baltimora; Isabelle Clark, studentessa al St. John's College di Annapolis; Marya McQuirter, co-fondatrice di Blackvegetarians.com; Brie Turner-McGrievy, dietista del Comitato dei medici per la medicina responsabile; Paul Shapiro, fondatore di Compassion Over Killing; e Caryn Ginsberg, della Vegetarian Society of D.C.

Le sfide, i problemi e le gioie dei vegetariani sono state discusse durante una conversazione di due ore.

D: I vegetariani sono stati accusati di essere piagnucoloni e difficili. Perché pensi che abbiano quell'immagine?

Caryn Ginsberg: È una sfida essere un ambasciatore del vegetarianismo. Sono molto consapevole che se sono un rompiscatole, la gente mi vedrà come una prova del cattivo vegetariano. Tuttavia, se un mangiatore di carne è un rompiscatole, nessuno lo vedrà come un tipico cattivo mangiatore di carne.

Tamara Gabai: Le persone possono attaccarti solo per quello che hai nel piatto. Sono appena stato seduto lì a mangiare e qualcuno dirà: 'Oh mio Dio, è davvero disgustoso.' Oppure mi sventoleranno la carne in faccia e diranno: 'Abbiamo il pollo alla brace più delizioso. Oh, ma non puoi averlo, vero?' E quando dico loro di smetterla o che mi mettono a disagio, mi vedono negativamente.

D: Essere vegani ha influenzato la tua vita sociale? Gli amici ti hanno escluso?

Marya McQuirter: Più spesso mi escludo o dico alla gente che non mangerò. La cosa più difficile per me è come le mie scelte alimentari hanno influenzato le mie relazioni sociali. Gran parte di ciò che facciamo ruota attorno al cibo: pranzi di lavoro, vacanze con la famiglia. Mangio principalmente cibi crudi e principalmente cibi biologici, quindi mangio a malapena fuori. Non mangio in ristoranti che servono animali. Cerco di essere rispettoso delle scelte degli altri, quindi evito quelle situazioni in cui le persone si sentirebbero a disagio se non mangio. La lezione più grande che ho imparato è dire in anticipo alle persone che non mangerò. L'ultimo Ringraziamento, ho davvero pensato di non andare al Ringraziamento di famiglia perché a volte vedo persone che mangiano animali e mi disgusta davvero. Ma la famiglia riguarda l'amore, non il cibo, quindi ho finito per portare la mia ciotola di cibo.

Isabelle Clark: La cosa più difficile non è trovare qualcosa da mangiare, ma avere a che fare con altre persone. Il cibo è così legato alle feste e alle occasioni sociali e le persone si offendono se non mangio quello che cucinano loro. Non conosco molti altri vegani, quindi mi sento isolato.

Gabai: Vai a cena a casa di qualcuno e loro hanno fatto qualcosa solo per te, ma hanno perso un ingrediente [hanno aggiunto qualcosa che è un prodotto animale]. Quindi non lo mangerò. Ed è così scomodo e mi sento davvero malissimo. Ma mi sento anche in colpa a chiamare in anticipo e dire: 'Questo è quello che mangerò ed ecco un elenco di ingredienti che è facile perdere'.

Paul Shapiro: Davvero non ho avuto molte difficoltà. Mi piace mangiare con i mangiatori di carne perché è una grande opportunità per me per parlare di veganismo. Se chiedono 'Perché sei vegano?' Gliel'ho detto. Spiego che non è solo una dieta diversa, come il piano Atkins, dove non mangio pane. Racconto loro dei macelli industriali e degli allevamenti intensivi e della violenza che va nella produzione animale. Spero che forse cambierà il loro modo di mangiare. È una grande opportunità per fare sensibilizzazione.

D: Che dire del matrimonio e dei figli? Potresti uscire o sposare un non vegetariano?

Clark: Il veganismo è uno stile di vita, una mentalità, un atteggiamento, una struttura etica. Penso che sia cruciale per una relazione. Non sono compatibile con qualcuno che non capisce il mio quadro etico. Avrebbe bisogno di essere convertibile. Sono uscita con un ragazzo che non era vegano. Gli ho detto di visitare un mattatoio e avrei smesso di infastidirlo.

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Gabai: I vegani sono molto convinti di questo. Vogliono il meglio per i loro figli. Non vedo come un vegano possa fare una vita con un non vegano.

Brie Turner-McGrievy: Mio marito è vegetariano, io sono vegana. Mangiamo vegani a casa, ma lui può mangiare vegetariano quando mangia fuori.

D: Le persone litigano con te per il tuo modo di mangiare? Pensano di poterti sfidare perché la vedono come una tua scelta?

Clark: È un difficile equilibrio tra predicazione e insegnamento. Le persone non vogliono pensare che le loro scelte dietetiche abbiano delle conseguenze, questo è il motivo per cui è così emotivo quando chiedono e glielo dici. Non lo sanno e non lo vogliono sapere.

Gabai: Provo a suggerire di parlarne più tardi. Ma trovo che altre persone pensano che io predichi quando sono stati loro a chiedermelo.

Turner-McGrievy: Sono un dietista, quindi le persone guardano sempre cosa mangio. Raramente ho scontri con amici e familiari. Invece mi chiederanno cose come 'Perché metti i semi di lino sui tuoi cereali?' Viene da un punto di vista nutrizionale, quindi forse questo rende [il vegetarianismo] più facile da accettare. Ha anche aiutato il fatto che i miei genitori ora siano vegetariani. Mia madre è vegana, mio ​​padre è vegetariano. Hanno completamente cambiato la loro dieta.

McQuirter: Le persone sentono il bisogno di prendere il controllo della propria salute, quindi sono curiose del veganismo. Sono più a disagio nell'essere etichettati come vegani, ma sono curiosi degli aspetti sanitari.

Shapiro: Trovo che le persone siano interessate alle questioni etiche. Non hanno pensato ai danni causati dai prodotti animali.

D: Che ne dici di una nonna con alcune galline che corrono nel suo cortile. Mangia le loro uova e se ne ha bisogno ne uccide una per cena. Questa non è una fattoria industriale con condizioni orribili. Perché non va bene?

Shapiro: Gli animali hanno il diritto di evitare di essere uccisi inutilmente. Nessuno è obbligato a mangiare carne. È una scelta tra uccidere e compassione. Quanta violenza è necessaria quando ci sono altre cose da mangiare?

D: Ma gli esseri umani hanno mangiato carne nel corso della loro storia. La carne è da sempre simbolo di prosperità e salute. I poveri immigrati in questo paese, non appena se lo poterono permettere, hanno aggiunto più carne alla loro dieta. Perché dovremmo cambiare tutto questo?

Gabai: Mangiamo carne perché il nostro governo si assicura che la carne sia a buon mercato. Carne e latticini sono sovvenzionati dal governo in modo che la gente li compri.

McQuirter: Le linee guida dell'USDA sono scelte politiche basate sull'industria delle carni bovine e lattiero-casearie. Rendono difficile per una famiglia fare qualsiasi cosa tranne mangiare prodotti animali. Scaricano prodotti animali nel programma della mensa scolastica. Una famiglia risparmierebbe denaro essendo vegetariana.

Ginsberg: Perché siamo il Paese più obeso al mondo? Perché la piramide alimentare [linee guida dietetiche del governo] proviene dall'USDA e non dall'HHS [servizi sanitari e umani]? È perché l'industria della carne bovina e l'industria lattiero-casearia siedono nel consiglio di amministrazione che decide quella piramide. Nel programma nutrizionale WIC [Women, Infants and Children], le famiglie non possono nemmeno ottenere latte di soia o prodotti a base di soia, anche se il latte le fa ammalare. Il programma non li pagherà. Siamo costretti a scegliere prodotti animali.

D: Molti studi hanno dimostrato che le persone hanno un minor rischio di malattie cardiache con una dieta vegetariana. Quindi come convinceresti le persone a cambiare?

Ginsberg: Non è così difficile. La famiglia americana media ruota tra nove ricette. Tre sono già vegetariani, tre sono già vicini. Basta prendere il ragù e farlo marinare. Dai al tofu più di una possibilità con una cattiva ricetta.

Clark: Anche se elimini solo un po' di carne, può fare la differenza. Anche se non puoi rinunciare al gelato, ti raccomando comunque. Mia madre è diventata vegana per tre settimane. Mi ha chiamato e ha detto: 'Non posso farlo se non posso avere il mio pesce e frutti di mare'. Quindi mangia pesce, ma niente maiale, pollo, manzo, uova o latte. È così bella!

Shapiro: Le persone sono interessate alle ragioni etiche del cambiamento. Devi far capire alle persone che possono aiutare a ridurre la miseria nel mondo. Noi [Compassion Over Killing] facciamo feed-in davanti a McDonald's e offriamo campioni di cibo cruelty-free. La gente lo prova e gli piace.

Turner-McGrievy: Al PCRM [Physicians Committee for Responsible Medicine], abbiamo condotto uno studio sulla perdita di peso su due gruppi di donne, un gruppo a basso contenuto di grassi e un gruppo vegano. Al gruppo a basso contenuto di grassi sono state permesse sei once di pollo o pesce al giorno, ma non hanno perso tanto peso e colesterolo. Il gruppo vegano ha perso il doppio del peso. [Le persone] non sono brave a 'solo un po''. Non siamo impostati per limitarci. Siamo pronti per mangiare quando il cibo è di fronte a noi, e tu puoi quando sei vegano. Ai dietologi viene insegnato che tutto dovrebbe essere moderato, ma i vegani possono mangiare fino a quando non sono pieni.

Ginsberg: Dovremmo commercializzare i benefici dei cibi vegetariani come il Beef Board commercializza carne e latte fa 'Got Milk?' Dovremmo coinvolgere le grandi aziende in questo. Se attiriamo le persone con gli aspetti sanitari, possiamo inserirle nei diritti degli animali. La salute è il giusto inizio.

Ecco alcuni siti Web per ulteriori informazioni su questioni vegetariane e vegane:

* www.vegsource.com

* www.blackvegetarians.com

* www.eatveg.com

Società Vegetariana di D.C.:

* www.vegdc.com

Gruppo di risorse vegetariane:

* www.vrg.org

Comitato dei medici per

Medicina responsabile:

* www.pcrm.org

Compassione per l'uccisione:

* www.cok.info

Marya McQuirter, a destra, si unisce alla tavola rotonda mentre Isabelle Clark ascolta. Brie Turner-McGrievy, a destra, condivide il suo punto di vista come dietista con Caryn Ginsberg.